La malédiction de Méduse : comment un regard peut vous transformer en pierre (2023)

Medusa était la fille des dieux de la mer Phorcys et Ceto, et était la plus redoutable des trois sœurs Gorgones.

Selon la mythologie grecque, toute personne la regardant directement serait immédiatement transformée en pierre.

Le monstre mythologique était souvent représenté comme une créature mi-femme, mi-reptile avec des serpents pour les cheveux.

Cependant, dans les versions les plus anciennes des mythes, Méduse était décrite comme une fille incroyablement belle et l'une des amantes de Poséidon, le dieu des mers et des océans dans la mythologie grecque.

Mais la jeune fille offensa la déesse Athéna et fut maudite par elle pour devenir une créature terrible, à jamais traquée par des héros en quête de gloire.

Elle a finalement été tuée par Persée, l'un des fils de Zeus. Avec l'aide de plusieurs Olympiens, Persée la poursuivit jusqu'à sa tanière où, avec une grande habileté, il réussit à éviter le regard magique de la créature.

Après une bataille acharnée, Persée est sorti vainqueur, tuant le monstre et prenant sa tête comme trophée qu'il a ensuite utilisé pour vaincre ses ennemis.

À la fin, la tête coupée de Méduse s'est retrouvée en possession de la déesse Athéna, faisant partie de l'armure qu'elle portait au combat.

Dans certains mythes et légendes grecs, Méduse est appelée Gorgo.

Comment les Grecs décrivaient-ils Méduse ?

Dans la plupart des sources anciennes, les sœurs Gorgone étaient décrites comme terrifiantes.

Par exemple, le poète Eschyle, dans la tragédie "Prométhée lié", écrite au début du 5ème siècle avant notre ère, parle des Gorgones comme "les trois sœurs ailées avec des serpents pour cheveux, méprisées par l'humanité, qu'aucun mortel ne pourrait regarder et encore respire. »

Selon d'autres sources, Medusa était "aussi belle que terrifiante". Pindare, un poète grec qui a vécu au 5ème siècle avant JC, l'a décrite comme "une belle fille à la peau blanche et aux joues roses".

Dans la « Théogonie », Hésiode ne mentionne rien sur l'apparence physique des Gorgones, bien que les trois sœurs soient mentionnées à plusieurs reprises.

Au lieu de cela, dans "l'Odyssée", Homère parle de "têtes de monstres" et dans "l'Iliade", le même auteur décrit en détail la créature sur le bouclier de la déesse Athéna comme "une tête de Gorgone monstrueuse, sinistre, géante". , une chose de peur et d'horreur.

Dans la douzième ode pythienne, le poète et philosophe grec Pindare parle de la "lutte contre la mort de la féroce Gorgone", des "têtes couvertes de serpents des jeunes filles" et de la tête de "Méduse aux belles joues".

Plus tard, pendant la période romaine, l'écrivain grec Apollodore décrit les trois sœurs Gorgone comme ayant « des têtes avec des serpents enroulés autour d'eux et de grandes défenses comme celles d'un cochon, et des mains de bronze et des ailes dorées qui leur permettaient de voler ; et tous ceux qui les regardaient étaient changés en pierre.

Dans «Métamorphoses», le poète Ovide réitère l'idée du mythe selon laquelle Méduse était une fille magnifique qui a été transformée en une créature hideuse à la suite d'une malédiction.

Il raconte comment Méduse, une jeune fille au beau visage et aux cheveux enviables, a été poursuivie par de nombreux prétendants, mais elle les a tous refusés.

Ce qu'elle ne savait pas, c'est que l'un des prétendants n'était autre que le dieu de la mer Neptune (Poséidon) déguisé.

Se sentant humilié par le rejet de la jeune femme, il l'attira et la viola à l'intérieur du temple de la déesse Minerve. Furieuse, la déesse punit sévèrement Méduse, transformant ses belles mèches en serpents venimeux.

Comme le montrent de nombreux mythes et légendes antiques, de nombreux traits physiques des sœurs Gorgones variaient selon l'auteur ou la région d'origine des histoires.

Il en était de même pour l'art grec ancien.

La tête de Méduse était une caractéristique commune de la céramique, de l'art et de l'architecture grecques. Cependant, il y avait une particularité.

Alors que les Grecs préféraient peindre leurs dieux, héros et créatures fantastiques de profil, Méduse était toujours représentée de face.

À l'époque archaïque, entre le VIIIe et le Ve siècle av. J.-C., le motif de Méduse se retrouve principalement sur les frontons et les antéfixes des temples, des statues et des céramiques.

L'image était toujours la même : un grand visage rond, des serpents pour cheveux, des défenses, une bouche ouverte et une langue saillante.

Généalogie

Parents

  • Phorcys
  • Salut

Frères

  • La grange

Sœurs

  • Sthéno
  • Euryale
  • Merci
  • Échidné
  • Hespéride
  • Scylla
  • Thoosa

Conjoints/amants

  • Poséidon

Enfants

  • Chrysaor
  • Pégase

La plupart des mythes et légendes grecs considèrent ledivinités de la mer Phorcys et Ceto en tant que parents des trois sœurs Gorgone. On disait aussi qu'ils étaient les descendants de Gaïa, la déesse mère de la terre.

Selon d'autres mythes, la Gorgone était aussi la sœur des Hespérides ; le dragon Ladon, qui gardait le Jardin des Hespérides ; le monstre légendaire Echidna, qui était à moitié serpent; et Thoosea, la mère du cyclope Polyphème.

La Gorgone et sa famille appartenaient à une race primitive de dieux chthoniens (dieux associés à la terre, à la mort et au monde antique).

Monstre elle-même, Méduse était aussi l'ancêtre d'autres créatures mythologiques, donnant naissance au cheval ailé Pégase et au géant Chrysaor.

Ce dernier était le père du monstre à trois têtes Géryon, qui fut tué par le héros Héraclès.

Mythes et légendes

L'une des sœurs Gorgone (les deux autres étant Stheno et Euryale), Medusa était la seule des trois à ne pas être immortelle.

Persée et Méduse

La Gorgone a été tuée par le héros Persée, un demi-dieu né du dieu Zeus et de la princesse mortelle Danaé.

Selon la légende, Polidectes, un roi cruel qui voulait se débarrasser de Persée, demanda au héros de lui apporter la tête de Méduse.

Dans sa tentative, Persée a été aidé par plusieurs dieux qui lui ont donné un bouclier brillant en or, une paire de sandales ailées, un casque pour le rendre invisible, une épée fabriquée par le dieu Héphaïstos avec laquelle il a tué Argus, et un sac magique pour mettre la tête de Méduse.

Aussi, dans ce mythe, nous trouvons une nouvelle description de Méduse, cette fois du point de vue du dieu Hermès.

Il la décrit ainsi :

Les terrifiantes Gorgones ont de longs bras rouges de bronze ; griffes d'acier acérées; ailes d'or, et sur leurs têtes pendent des mèches de cheveux d'airain, dans lesquelles de nombreux serpents sont emmêlés.

Comme celles d'un sanglier, leurs dents sont d'une blancheur époustouflante, déchirant tout mortel qui s'en approche.

Ils ont de grands yeux ronds sous le front. S'ils regardent quelqu'un avec leurs yeux brillants de fureur, cette personne se transforme en pierre. Leurs corps sont recouverts d'écailles d'acier bleu.

Ces écailles sont si fortes qu'aucune épée ou lance ne pourrait pénétrer leur chair.

Persée s'envole alors vers une île de pierre blanche au milieu de la mer. Les Gorgones dormaient, et les serpents dans leurs cheveux de bronze bougeaient lentement dans leur sommeil.

Les trois créatures gisaient allongées sur un rocher droit comme un lit sur des draps de soie. Et leurs écailles bleues d'acier, leurs griffes de bronze rouge et leurs longues ailes dorées scintillaient sur la pierre, l'aveuglant presque.

Persée se précipita comme un fantôme à côté des Gorgones endormies. Il s'approcha sagement d'eux, ne les regardant pas directement, mais les reflétant dans son bouclier doré brillant.

Avec son épée tranchante, il coupe d'un seul coup la tête hideuse de Méduse.

Puis il attrape les cheveux bronzés de sa tête et les jette dans le sac. Et avec son pied, il pousse son corps dans l'eau en roulant.

Le géant Chrysaor et le cheval ailé Pégase

Méduse, l'une des épouses du dieu de la mer, aurait donné naissance à un cheval de son cou coupé. Un cheval avec des ailes aux pattes, nommé Pégase par les Olympiens et apprivoisé par le héros Bellerophon.

En s'élevant vers le ciel, Pégase hennit. Il hennit si fort qu'il résonna dans le ciel. Les Gorgones immortelles, réveillées par le bruit, criaient de leurs voix de bronze, terrifiées à la vue de Méduse dans les flots.

Selon d'autres légendes, également du cou coupé de Méduse, Chrysaor est né, un géant brandissant une épée d'or, qui était le père du géant à trois têtes Géryon.

La tête de Méduse

Après avoir tué la créature, Persée a utilisé la tête coupée comme une arme, transformant ses ennemis en pierre.

En Libye, il a utilisé la tête de Méduse pour tuer le monstre Cetus et sauver la belle Andromède, qui est finalement devenue sa femme.

Lorsqu'il a été attaqué par Phineus, l'ancien fiancé d'Andromède, Persée a utilisé la tête de Méduse pour le transformer en pierre. Il fit de même avec le roi Polydectès, sauvant ainsi sa mère, qui était prisonnière du tyran.

Persée a rencontré le titan Atlas dans certains mythes, chargé de soutenir les cieux. Les deux ont eu un conflit et Persée a forcé le puissant titan à regarder la tête de Méduse. L'Atlas a été transformé en pierre, et c'est ainsi que les montagnes de l'Atlas se sont formées.

Enfin, Persée a offert la tête coupée de Méduse à la déesse Athéna, et elle l'a placée sur son bouclier (également connu sous le nom d'égide). Selon une autre tradition, cependant, la tête était conservée à Athènes, enterrée sous un monticule de terre dans l'agora.

Il existe également des mythes qui parlent des propriétés médicinales et magiques du sang de Méduse. Par conséquent, selon Apollodore, Asclépios a utilisé une fiole de sang de Gorgone d'Athéna pour guérir les malades.

Symbolisme

Trois sœurs, trois monstres du Far West, aux têtes auréolées de serpents féroces. Des crocs de sangliers aux mains de bronze et aux ailes d'or jaillissent de leurs lèvres. Ils s'appellent Medusa, Euryale et Stheno.

Ils sont le symbole de l'ennemi qu'il faut affronter. Les déformations monstrueuses du psychisme sont dues aux forces perverses de trois pulsions : la sociabilité, la sexualité et la spiritualité.

Euryale représente la perversion sexuelle, Sthéno représente la perversion sociale, tandis que Méduse symbolise la plus importante de ces pulsions : spirituelle et évolutive, pervertie cependant dans une stagnation arrogante.

La culpabilité née de l'exaltation arrogante des désirs ne peut être combattue qu'en s'efforçant d'accomplir la juste mesure, l'harmonie. Cela pourrait symboliser l'entrée, comme dans un refuge, dans le temple d'Apollon, le dieu de l'harmonie, lorsque les Gorgones ou les Furies poursuivent quelqu'un.

Celui qui a regardé la tête de Méduse s'est transformé en pierre.

N'était-ce pas parce qu'il reflétait l'image de leur propre culpabilité ? Cependant, la reconnaissance de son erreur par la connaissance exacte de soi peut se pervertir en une exaspération inadaptée, en une conscience scrupuleuse et paralysante.

Questions et réponses sur Medusa

Où vivait Méduse ?

Selon le poète Hésiode (VIIe siècle av. J.-C.), les trois sœurs Gorgone se trouvaient « au-delà du glorieux océan, dans le royaume à la frontière entre le jour et la nuit ».

Selon d'autres sources, les trois créatures légendaires vivaient dans la Libye d'aujourd'hui. D'autres auteurs anciens ont même proposé des zones et des territoires fantastiques, comme les mystérieux champs de gorgones de Cisthène en Asie Mineure ou l'île de Sarpedon.

À quoi ressemblait Méduse ?

Dans l'art ancien, Méduse était représentée comme une femme avec des serpents dans les cheveux, parfois avec des ailes et parfois avec des crocs et des griffes puissantes.

Les anciens écrivains l'ont également décrite comme ayant une apparence terrifiante, capable de transformer les gens en pierre simplement en les regardant.

Les serpents dans ses cheveux étaient considérés comme un symbole de son pouvoir et un avertissement pour ceux qui osaient la défier.

Qui étaient les parents de Medusa ?

Selon la mythologie grecque, deux divinités marines, Phorcys et Ceto, descendants de la déesse Gaïa, étaient les parents des trois Gorgones.

Qui a tué Méduse ?

La Gorgone a été tuée par le héros grec Persée, fils de Zeus et de la princesse Danaé.

Quelle est l'origine des pouvoirs de Medusa pour transformer les gens en pierre ?

Selon la mythologie grecque, Athéna a maudit la belle fille après l'avoir attrapée avec Poséidon dans son temple. Athéna a transformé ses beaux cheveux en serpents et lui a donné la capacité de transformer les gens en pierre en guise de punition.

Méduse a-t-elle toujours été un monstre ou a-t-elle été humaine à un moment donné ?

Dans certaines versions du mythe, la Gorgone était une belle femme humaine et une prêtresse d'Athéna. Cependant, après avoir été violée par Poséidon dans le temple d'Athéna, Athéna l'a maudite et l'a transformée en monstre.

Quelle est la signification de la tête de Méduse sur le bouclier d'Athéna ?

La tête de Méduse est souvent représentée sur le bouclier d'Athéna comme un symbole du pouvoir et de la protection d'Athéna. L'image de la tête de la Gorgone était censée éloigner le mal et protéger le porteur du bouclier.

Quel rôle a joué Méduse dans l'art et la culture de la Grèce antique ?

Les trois gorgones étaient un sujet populaire dans l'art grec ancien, souvent représentées comme des monstres redoutables avec des serpents pour les cheveux. Ils étaient également un motif populaire dans la poterie, la sculpture et les bijoux grecs.

Quel est l'héritage de Medusa dans la culture moderne ?

Medusa est une source d'inspiration pour les artistes, les écrivains et les cinéastes depuis des siècles. Elle a été dépeinte comme une séduisante femme fatale, une puissante icône féministe et un monstre terrifiant. Son image a été utilisée dans la mode, les tatouages ​​et d'autres formes de culture populaire.

Quelle était la malédiction de Méduse et comment est-elle devenue une Gorgone ?

Méduse était autrefois une belle femme maudite par la déesse Athéna pour avoir violé son temple. Elle a été transformée en une monstrueuse Gorgone avec des serpents pour cheveux, un visage qui transformait les gens en pierre et des ailes.

Pourquoi Persée a-t-il tué Méduse ?

Le roi Polydectes a envoyé Persée pour tuer le monstre afin de se débarrasser de lui, pensant qu'il ne reviendrait pas vivant. Persée a réussi à tuer la créature avec l'aide d'Athéna et d'Hermès.

Qu'est-il arrivé à la tête de Méduse après que Persée l'ait tuée ?

Après que Persée l'ait tuée, il a utilisé sa tête comme une arme contre ses ennemis, car quiconque la regardait se transformerait en pierre. Finalement, il le donna à la déesse Athéna, qui le plaça sur son bouclier, l'égide.

Quel rôle a joué Méduse dans la mythologie grecque ?

Méduse était une figure bien connue de la mythologie grecque, connue pour son apparence terrifiante et son regard mortel. Elle était souvent utilisée comme symbole du pouvoir féminin et du danger, et son image était utilisée sur des boucliers et dans d'autres formes d'art et de littérature.

6 sources utilisées

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  • Méduse. britannica.com.[Source]
  • Pierre Grimal - Le Dictionnaire de la mythologie classique. Édition Wiley Blackwell, 1996.
  • Edward Tripp - Manuel de mythologie classique de Crowell. Editura Thomas Y. Crowell Co, 1970.
  • Méduse. wikipedia.org.[Source]
  • Méduse dans l'art grec ancien. metmuseum.org.
  • Traci Regula - La malédiction de Méduse de la mythologie grecque. thinkco.com.

Mots clés:

FAQs

Pourquoi Athéna a transformé Méduse en monstre ? ›

Fille de Phorcys et de Céto, et donc sœur des Grées, mais mortelle, Méduse est une belle jeune fille dont Poséidon s'éprend. Violée par ce dieu dans un temple dédié à Athéna, elle est punie par cette même déesse qui la transforme en Gorgone.

Quelle est le sens de l'expression être Méduse ? ›

 méduser. Familier. Frapper quelqu'un de stupeur : Sa réponse m'a médusé. Regard médusé des enfants.

Quel est le symbole de la Méduse ? ›

La créature mythologique Méduse et ses sœurs, les Gorgones, sont sujettes à la représentation dans l'art et la culture depuis l'Antiquité. Méduse est souvent représentée comme un monstre, un symbole de protection, un symbole de liberté, ou une victime de viol et/ou d'une malédiction.

Quel est le pouvoir de Méduse ? ›

Méduse est l'une des sœurs Gorgone dans la mythologie grecque. Elle est toujours décrite comme étant un monstre : ses cheveux sont faits de serpents venimeux et un seul coup d'œil dans ses yeux peut transformer une personne en pierre.

Quelle est la faiblesse de Méduse ? ›

Gorgô-La-Méduse a sa faiblesse : elle réside en l'autre, c'est-à-dire en celui qui saura ne pas être seulement objet (du) sexuel, échapper à la pulsion.

Pourquoi Méduse est un monstre ? ›

Méduse est l'une des sœurs Gorgones dans la mythologie grecque et est toujours décrite comme étant un monstre. Il a été dit que ses cheveux étaient faits de serpents venimeux et qu'un seul coup d'œil dans ses yeux pouvait transformer une personne en pierre.

Pourquoi le nom Méduse ? ›

au lat. Medusa, empr. au gr. Mε δ ο υ σ α personnage mythologique, une des trois Gorgones, la seule mortelle, dont la tête était hérissée de serpents, et dont le regard pétrifiait quiconque osait la regarder (les tentacules de l'animal ayant été comparées aux serpents de la chevelure).

Pourquoi ne pas toucher une Méduse ? ›

Il faut être très prudent avec les méduses, même celles échouées sur la plage. Les tentacules, même détachés de l'animal, peuvent encore être dommageables au toucher. De plus, le poison peut être transporté dans l'eau et provoquer de légères brûlures.

Quel est le synonyme de Méduse ? ›

Synon. ébahi, sidéré, stupéfié.Je me sentis médusé, rivé au fauteuil, incapable d'un mouvement (Verlaine, Œuvres posth., t.

Pourquoi les gens se tatouer Médusa ? ›

Le tatouage de Médusa est plein de sens. Selon certaines personnes, ce tatouage représente le pouvoir féminin, la transformation et la délivrance.

Qui etait dans la Méduse ? ›

Charlotte Gaccio sous le costume de la Méduse

Pour la première fois de cette cinquième édition, Jeff Panacloc a évoqué le nom de Charlotte Gaccio, la fille de Michèle Bernier et ça a été une révélation pour tout le monde.

Où vit la Méduse ? ›

Certaines se rencontrent à 600, voire à plus de 1 500 m de profondeur, mais la plupart vivent en zone littorale, dans une couche d'eau superficielle où elles se maintiennent en équilibre grâce à leur densité voisine de l'eau qui les entoure.

Quelle est la plus belle Méduse du monde ? ›

La Méduse Flamme (Rhopilema esculentum)

Cette petite beauté est un met particulièrement apprécié en Asie du Sud. En médecine traditionnelle, elle permettrait de soigner l'arthrite, l'hypertension, l'asthme ou les ulcères.

Comment on appelle la Méduse en arabe ? ›

في الواقع، هو قنديل البحر عالقة لك.

Pourquoi Neptune Est-il la cause des malheurs de Méduse ? ›

C'est Neptune qui fut la cause de son malheur, à ce que l'on dit : tombé sous son charme, le dieu de la mer l'entraîna dans un temple de Minerve où il abusa d'elle.

Qui a transformé Méduse en monstre ? ›

Athéna, qui est la déesse de la guerre, offensée, transforme Méduse et ses sœurs en monstres incapables de bouger, à la chevelure formée de serpents et au regard qui change en pierre ceux qui ont le malheur de le croiser.

Pourquoi Méduse est dangereuse ? ›

Un venin qui agit de façon fulgurante. Il contient des toxines qui vont directement attaquer le cœur, le système nerveux et les cellules de la peau. Un contact prolongé avec cette méduse-boîte peut conduire à la nécrose de la peau et à un arrêt cardiaque en quelques minutes.

Pourquoi Persée a tué la Méduse ? ›

Persée voulant rendre hommage à la déesse Athéna, il lui offre la tête de Méduse (ou le gorgoneion), qui en orne son bouclier ou son égide. Asklépios, informé par Athéna, utilisa les vertus thérapeutiques du sang extrait du côté droit de la Méduse pour ressusciter les morts.

Quelle est l'histoire des Gorgones ? ›

Les Gorgones formaient un peuple farouche qui habitait un pays au delà de celui des Atlantes. Elles furent conquises par les Amazones conduite par leur reine Myrina. Selon Apollodore, Asclépios découvrit que le sang de la Méduse faisait mourir ou ressusciter selon de quelle veine il provenait.

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Author: Golda Nolan II

Last Updated: 19/11/2023

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